La vacuna y las nuevas variantes de COVID-19

Ya ha pasado un año desde que la mayoría de los países pusieron a sus habitantes en una cuarentena que parecería no tener fin. Desde entonces, las principales potencias del mundo empezaron una carrera para desarrollar una vacuna inexistente para un virus que hasta ese momento era totalmente desconocido. 

Actualmente, se cuenta con varias vacunas desarrolladas por diferentes laboratorios e incluso los planes de vacunación ya se han puesto en marcha en algunos países, sin embargo, un nuevo problema ha surgido en los últimos meses: las nuevas variantes de COVID-19.

Plan de vacunación en EE. UU

Los virus cambian constantemente y es normal que con el tiempo se desarrollen estas mutaciones. Recordemos que COVID-19 es un tipo de Coronavirus, una familia muy grande de virus. Estas nuevas variantes de COVID-19 se han registrado inicialmente en el Reino Unido, Sudáfrica y Brasil.

Más información sobre COVID-19

La variante encontrada inicialmente en el Reino Unido se llama B.1.1.7 y ya se ha presentado en 94 países. Esta variante se propaga más fácil y rápidamente y parece estar asociada con un mayor riesgo de muertes, sin embargo, se necesitan más estudios para comprobarlo.

La variante B.1.351 fue reportada inicialmente en Sudáfrica, pero también se ha presentado en al menos 46 países. Parece ser que ante esta variante, la vacuna ARNm-1273 de Moderna y la de AstraZeneca podría ser menos efectiva, pero aún se están realizando más estudios para asegurarlo.

En Brasil también apareció una nueva variante llamada P.1 que ha presentado 17 mutaciones únicas. Al igual que la variante B.1.1.7, al ser una variante que emergió recientemente a finales de enero de 2021, no se tiene mucha información sobre ellas.

La aparición de estas variantes trae consigo la preocupación de que las vacunas no tengan eficacia/efectividad en esta lucha contra el COVID-19. Aunque los fabricantes de las principales vacunas ya aprobadas han asegurado que los compuestos de estas funcionarán contra las nuevas mutaciones, es bien sabido que estas vacunas pierden cierta efectividad contra las variantes, especialmente la registrada en Sudáfrica.

La siguiente tabla muestra la eficacia y efectividad de las vacunas contra COVID-19 aprobadas hasta el momento o en proceso de revisión por EMA.

Términos importantes:

  • Vaccine developer: desarrollador de la vacuna
  • Non-variant: sin variante
  • Efficacy: eficacia
  • Effectiveness: efectividad
  • n.a: no disponible
  • Overall efficacy: eficacia general

Esta tabla se obtuvo de un artículo del ECDC del 15 de febrero de 2021. 

Según los datos mostrados en la tabla, los laboratorios desarrolladores necesitarán seguir realizando estudios e incluso hacer ciertas modificaciones para que sus vacunas sigan siendo efectivas ante tales variantes.

Por el momento solo nos queda esperar a obtener más información al respecto y mantenernos alejados de cualquier riesgo de contraer el virus o alguna de sus mutaciones.

Recuerda que prevenir es mejor que lamentar y contar con un seguro de salud en caso de contraer COVID-19 mientras estás en el extranjero te quitará muchas preocupaciones de encima. Si aún no cuentas con un seguro y te gustaría conocer nuestras opciones, ¡contáctanos!


Publicado por Juncal Caballero

Juncal se unió al equipo en marzo de 2017. Originaria de México, siempre demostró un gran interés por las experiencias internacionales. Vivió en Alemania e Irlanda y ha realizado numerosos viajes alrededor de Europa, Sudamérica y Oceanía. Estudió la carrera de traducción y apoya al equipo en la oficina de la Ciudad de México.

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