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Requisitos para el Seguro Médico H1B

Las leyes de reforma de salud en los Estados Unidos pueden ser excepcionalmente confusas para los visitantes con todos los tipos de visas. Estos nuevos requisitos se enumeran claramente a continuación junto con sus opciones como un titular de visado H-1B.

Desde la aprobación de la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible (comúnmente llamada Obamacare o ACA) en 2010, el sistema de salud de los EE.UU. ha sufrido muchos cambios. Los ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes ahora están obligados por ley a tener cobertura de seguro médico que cumpla con los requisitos de ACA y, si no lo tienen, deben pagar una multa al presentar su declaración de impuestos. Para una explicación más detallada de Obamacare o ACA, visite la sección de Seguro Explicado.

El tratamiento de los titulares de visados H1-B bajo ACA está determinado por su estatus de impuesto federal – cuando todavía es un "extranjero no residente" a efectos fiscales de los Estados Unidos, los titulares de H1-B no están obligados a mantener una cobertura ACA. Una vez que se convierte en un "extranjero residente", los titulares de visados H1-B están sujetos a ACA, al igual que un ciudadano estadounidense o residente permanente. Durante su búsqueda de seguro médico como un titular de visado H1-B, hay dos períodos importantes a tener en cuenta:

Estatus de Extranjero No Residente (primeros 6-10 meses), No Sujeto a ACA

Hay dos caminos comunes para obtener un visado H1-B – los que ya están en los EE.UU. como  estudiantes internacionales, que luego participan en el Entrenamiento Practico Opcional u OPT, por sus siglas en inglés,, y luego un empleador los patrocina para una H1-B; y los que están recién llegados a los EE.UU. con un visado H1-B. En ambos casos, hay un período en el que su visado H1-B acaba de empezar, cuando sigue siendo un "extranjero no residente" y por lo tanto aún no está sujeto a ACA. Generalmente, este período tendrá una duración de 6 - 10 meses, pero el punto exacto en que ocurre la transición de un "extranjero no residente" a un "extranjero residente" dependerá de cuando llegó a los EE.UU. y cuando perdió su condición de estudiante. Para ayudar a determinar su estatus, se utiliza un análisis técnico que implica la "Substantial Presence Test o Prueba de Presencia Substancial".

Opciones de Cobertura para el Período de Extranjero No Residente:

Comprar una Póliza de Seguro Médico Internacional

Cuando se encuentra en el periodo de extranjero no residente, hay muchas opciones buenas de  seguros médicos internacionales disponibles para usted, varias de las cuales son ofrecidas en esta página. Estos planes están diseñados para la cobertura a corto plazo – hasta un año – y trabajará bien hasta que sea elegible para ACA y esté obligado a tener cobertura ACA, o durante los períodos de espera para el seguro de su empleador o para la cobertura del Mercado.

Extranjero Residente, Sujeto a ACA.

Una vez que se convierte en un extranjero residente, está sujeto a ACA, al igual que un ciudadano estadounidense o residente permanente. Las opciones para los seguros médicos que cumplen con los requisitos de ACA son más variadas – detallamos dos opciones a continuación, seguro patrocinado por el empleador y seguro a través del estado y los intercambios federales. La tercera opción que detallamos es la cobertura no ACA – una opción mientras espera que inicie el seguro de su empleador, o mientras espera la inscripción abierta para la cobertura del Mercado. Por otra parte, a veces las personas sujetas a ACA prefieren la cobertura no-ACA y compran dicho plan de todos modos; por lo general son personas sanas que quieren ahorrar dinero en su seguro. Si bien esta es una decisión personal, tenga en cuenta que tendrá que pagar una multa al presentar su declaración de impuestos; ofrecemos más información sobre las multas ACA abajo.

Opciones de Cobertura para el Período de Extranjero Residente:

Opción 1: Obtener Seguro Médico a Través de su Empleador

Aunque no siempre es una posibilidad, obtener un seguro mediante la empresa en donde trabaja es una manera fácil de asegurarse de que tendrá la cobertura adecuada que también cumple con los requisitos de la ACA. Muchos empleadores en los EE.UU. ofrecen seguro médico a sus empleados, incluyendo los trabajadores extranjeros con visados H-1B. Debe discutir el seguro médico directamente con su empleador – aquí tiene algunas preguntas importantes:

  1. ¿Cuánto pagará el empleador, y cuánto tendrá que pagar usted?
  2. ¿Cuál es el período de espera antes de que comience su cobertura? (Debe comprar un plan a corto plazo para que lo cubra durante cualquier período de espera.)
  3. ¿El seguro médico cumple con los requisitos ACA?
  4. ¿Cuál es la cobertura y cuáles son los gastos de su bolsillo (como deducibles, co-pagos y co-seguros de oficina). Para esta pregunta, su empleador debe tener un resumen del plan disponible para usted.

Opción 2: Compre un Plan en el Mercado

Si su empleador no ofrece seguro o el precio es demasiado alto, los extranjeros residentes tienen la opción de comprar un plan de seguro en el Mercado es un término utilizado para describir el sitio web HealthCare.gov, donde puede visualizar los planes de seguro médico que cumplen con todos los requisitos de la ACA. Después de seleccionar su estado, código postal y crear una cuenta, será capaz de comparar opciones de seguros disponibles en su área que cumplen con los requisitos de la ACA.

Los planes ACA sólo están disponibles para su compra en el  período de inscripción abierta. Esto significa que sólo puede comprar uno de estos planes de seguro desde el 15 de noviembre al 15 de febrero de cada año. Fuera del período de inscripción abierta, sólo puede comprar planes que cumplen con los requerimientos de la ACA si tiene un evento de vida que califica, tal como matrimonios, divorcios, nacimientos o la pérdida de seguro médico. Si se encuentra fuera de esta ventana y todavía necesita cobertura, su única opción puede ser un plan de seguro a corto plazo.

Opción 3: Compre un Plan a Corto Plazo y Pague una Multa

Si bien no es lo ideal, usted tiene la opción de comprar un plan de seguro a corto plazo y  pagar una multa al presentar su declaración de impuestos. En 2015 esta tasa es del 2% de su ingreso anual del hogar o $325 por persona para el año; se espera que estas tasas aumenten anualmente.

Cuando puede optar por comprar un plan a corto plazo

  1. Si el mercado está cerrado
  2. Si su empleador no ofrece seguro médico
  3. Si hay un período de espera antes de que pueda inscribirse en el plan de su empleador

Las opciones de seguros a corto plazo no están obligadas a cumplir con el mandato individual, pero pueden ayudar a llenar vacíos de cobertura en caso de que sea necesario. Es importante entender que estos planes a corto plazo, como las opciones de seguro médico de viaje y los planes domésticos de corto plazo normalmente no cubren condiciones preexistentes, maternidad, bienestar, ni atención preventiva. Si está pensando en comprar un seguro de corto plazo, asegúrese de leer nuestro artículo Exclusiones Médicas del Seguro para Considerar antes de comprar un plan.